SKEPTISISME DAN KEBEBASAN; Pembelaan Modern untuk Liberalisme Klasik

Buku ini adalah sebuah upaya mutakhir untuk menyegarkan kembali tradisi pemikiran ekonomi-politik liberal klasik yang telah banyak disalah pahami sebagai libertarianisme atau paham liberal lainnya yang muncul dalam berbagai nama berbeda, liberalisme pasar bebas, ekonomi laissez-faire, atau kapitalisme. Menurut Ricahard A. Epstein, seorang profesor kenamaan dari University of Chicago, pasar bebas apalagi hanya kapitalisme saja-belumlah mampu menyediakan semua jawaban atas masalah organisasi manusia, sebagaimana yang telah diyakini oleh para pendukung fanatiknya.

Dengan beranjak dari sejumlah argumen dari ilmu ekonomi, tradisi liberalisme yang berakar pada hak-hak kodrati, pemikiran Friedrich Hayek, dan khazanah bacaan yang ditawarkan teori “pilihan rasional”,Epstein mencoba memutakhirkan tradisi liberalisme klasik. Dia mulai melancarkan upayanya dengan menunjukan bahwa tradisi liberalisme klasik mengakui permanennya sifat dasar dan kebutuhan manusia, yang tampak dalam pengalaman sehari-hari maupun dalam berbagai eksperimen empiris ilmu sosial. Epstein mencoba menunjukan bahwa premis-premis liberalisme adalah lebih dari sekedar dedukasi rasional dari prinsip-prinsip filsafat apriori. Dia mengingatkan bahwa kata alamiah dalam hukum kodrati atau alamiah janganlah disalahartikan sebagai liberalisme berdasarkan hukum kodrati yang mendedahkan Darwinisme sosial mentah atau sebagai suatu utilitarianisme sempit yang gagal menegakkan prinsip permanen atau kebenaran apa pun.